"All writings are in both English and Bahasa Melayu, firstly written in English and then, followed in Bahasa Melayu. (Coretan adalah menggunakan kedua-dua Bahasa Inggeris dan Bahasa Melayu, ditulis dalam Bahasa Inggeris dan diikuti dalam Bahasa Melayu.)"

Banglasia

Jobs ! That is what we need.

About two-third of our almost 30 million population is a working population. And, out of this 20 million, about 7 million is still without jobs. Out of 13 million employed, about 3 million are foreign workers. That means close to half of jobs for the 7 million jobless. Very well, some of them are students and retirees. But, I guess half of the 7 million without jobs are those not active looking for jobs, and there must be good reasons on why they are currently being discouraged to look for jobs actively.


One of the key diseases of the Malaysian society is the over-reliance on foreign workers. If one walk around anywhere in this country, one will notice the presence of foreign workers almost everywhere - from petrol stations, restaurants, supermarket and hotels to production plants and farms. So many of them such that if you were happen to lost your way and stop at any guy nearby to ask for direction to a place - you will probably won't get any help at all. At times, one just feels that this is not Malaysia but Banglasia.

The standard reason is off course that it is much cheaper to hire these foreign workers than local workers - and this is for two reasons, one is that their wages are lower and second, their productivity - in terms of willingness to work extra hours and ability to do a lot more - is also higher. And, the opposites can be said about the locals. Well, no one would dispute that, but if one simply accepts that as a valid reason, then there will always be a substantial number of locals to continue to be out of jobs.


Some would simply argue that the influx of foreign workers is the main reason and hence, has argue for tighter policy on it. Others, on the other hand, would argue that locals are simply refusing to take those jobs currently occupied by the foreigners. However, isn't it natural for businesses who always seek to maximize their profit or, alternatively, minimize their cost would surely prefer to employ foreign workers if there is such opportunity? The availability of an abundant supply of foreign workers in itself discourage businesses to adopt new production process that rely more on higher skill workers and less on low skill offered by foreign workers.

Perhaps, the solution is to create a conducive environment for new job creations for the locals are therefore important - jobs that commensurate with right wages and skills for Malaysian. Spending money on constructing new tall buildings and highways seems to create new economic activities. Unfortunately, however, it seems to benefit foreign workers rather than opening up new job opportunities to the locals. Foreign workers also tend to send back most of their money back home and only spend for necessities and hence, while there is an indirect effect to the locals, it is likely to be very minimal.

Perhaps, the society should seriously start reducing the number of foreign workers available to the society itself. Off course, there will be a crying by certain segment of the society that this will kill their business and add to higher cost of employing local workers. But, for the sake of the society to progress to higher level, the society ought to be willing to destroy these industries that compete on low and cheap labour. Putting the businesses into a new environment of non-availability of cheap foreign workers might push them to adopt new production process that is able to offer higher wages and be attractive enough for locals, and over time will like to lead to emergence of new business activities and hence creation of new types of jobs.

For those industries that cannot and do not have desire to change to new business process, they by all means should perhaps leave this country and move to other neighbouring cheap labour countries. There will off course be a period of temporary suffering of lower income for the society as a whole. But, if we were to progress, we ought to be willing to take this path.

Fuh ! something to ponder indeed... (An unfinished thought)

+++

Limau Masam

"Today is very easy - soalan bocor", said my son when I asked him how did he find his exam paper.


I just smiled and sipping my coffee, while browsing news on the new education blueprint. Well, it appears to be a quite comprehensive one and certainly an enhancement of the previous blueprint. I must admit though, that I did not read them thoroughly. But from my quick glance, I sense that there are three key areas. One is the higher targets of achievement such as a 100 percent enrollment of all kids instead of about 75 percent currently, and all students now have to go through 11 year of learning and no drop out after form three. Secondly, the assessment as I understand it will continue to be based on some form of standard examinations, but there will be a more balance approach in assessing students. Equal weight will now also be given to soft skills such as leadership, thinking-ability and innovative mind among others.Thirdly, the management and running of the education system will also be decentralized, through empowering states agencies and schools themselves to manage education affairs, as well as enhancing teaching profession itself through appropriate remuneration, retraining current pool of teachers and educators, and attracting best talents to become teachers.

"So everyone should be ok then?", I sort of asked him. "I think many people will get A", replied by him in his usual Manglish, "Yesterday also got soalan bocor, but I didn't know about it."

Year after year, the same old story simply keep on repeating that exam questions somehow got leak out, and it has become a custom among students and parents, as well as teachers, to look for potential questions that would come out in the exam. Some got lucky and the exams to these lucky ones are merely a repeated exam with the same set of questions. To the unlucky ones - sorry dudes!

Well, while I am quite sure the young generation and students are now much smarter than we were years ago, but I still think these leaked questions still significantly contributed the extremely good examination results in past recent years. Thus, some have questioned the reliability of the degree of goodness of results, and whether our education system has been really successful in producing the bright young for our future. The society ought to realize that leaked exam questions would have a bigger detrimental negative effect. The availability of these soalan bocor simply make the examination as a failed screening device separating - a devise to separate the really good students from other student. In the end, the society would be having the classic lemon market problem - one does not able to accurately differentiate between good and bad lemons as they look the same, but taste differently.

I thus wonder whether some of the students who got their places at boarding schools and universities were actually sour lemons - and at an opportunity cost of foregoing some of the sweet ones. The consequences would, therefore, be that we have not been efficient at maximising the potential gains from our pool of young generation as some of the students that we had spent time and money to developed them at universities to be the future brains of the nation were not out of our best talents.


The peer pressures among schools to show continues improvements in getting good results might have overdone it, such that the ethical responsibility of the teaching profession to really educate our kids has become a secondary importance to many. Perhaps, the failure by the education administrators to ensure that no examination questions are being leaked out at all points of possibilities is also important. The culture of most parents that are always on the look out for opportunity of getting leaked examinations so as to put their kids at advantage than others' kid is also need to be corrected. The perception that has percolated among students that there will always be availability of leaked questions would also naturally discourage some students to put full energy and efforts to really learn and understand every angle of the subjects. In fact, to some, tuition is far more important than what is taught at schools. Some even said to me that the exam results were also subject to manipulation by the Education Ministry itself, where the benchmark points for getting As and Bs are not the same for all years, but could be change from time to time. Indeed, far from trying to put blame on any single person or group - we are all responsible for this stupidity.

One can has the best blueprint and education system, but if the screening devise is malfunction, sadly to say it will fail the whole system. So, what is a missing piece in the blueprint, in my mind, is the emphasis on ethical aspect of the system and the assurances that in the future - for whatever is the form of assessment and screening devises - the risk of their malfunctions would no longer re-occur. Otherwise, the society would once again engage in debating our education system and to redraw another big blueprint.

+++

"Hari ini mudah sikit - soalan bocor", kata anak saya apabila saya bertanya tentang peperiksaannya.

Saya hanya tersenyum dan menghirup kopi, sambil melayari berita mengenai pelan tindakan pendidikan baru. Ianya nampak seperti satu pelan tindakan yang agak menyeluruh dan penambah baikkan kepada rangka tindakan sebelumnya. Saya tidak lah membacanya dengan teliti. Tetapi dari pandangan cepat saya, terdapat tiga penekanan utama. Pertamanya ialah sasaran pencapaian yang lebih tinggi, seperti pendaftaran persekolahan sebanyak 100 peratus dan bukan hanya kira-kira 75 peratus daripada kanak kanak pada masa ini, dan semua pelajar kini perlu melalui 11 tahun tempoh pembelajaran dan tiada lagi keciciran selepas tingkatan tiga. Kedua, kaedah penilaian akan terus berdasarkan kepada peperiksaan standard, tetapi akan ada pendekatan yang lebih seimbang dalam menilai pelajar. Penekanan yang seimbang juga akan diberikan kepada kemahiran insaniah seperti daya kepimpinan, keupayaan memikir dan berfikiran inovatif. Ketiga, pengurusan sistem pendidikan juga tidak akan hanya berpusat di kementerian pelajaran. Sebaliknya, pengurusan pendidikan akan dipindahkan ke agensi agensi negeri serta sekolah sekolah dengan memberi kuasa untuk agensi agensi pelajaran negeri dan sekolah sekolah untuk menguruskan hal ehwal pendidikan mereka sendiri, penggunaan IT yang lebih menyeluruh, serta melaksanakan program untuk meningkatkan profesion perguruan melalui latihan semula dan menarik bakat terbaik untuk menjadi guru di masa hadapan.


"Semua orang patut ok lah hari ni?", sampuk saya lagi. "Saya rasa mesti ramai dapat A lah", jawabnya lagi dalam separuh dialek utaranya, "Kelmarin pun ada soalan bocor jugak, tetapi saya tak tahu la pulak."

Tahun demi tahun, kisah yang sama akan berulang. Soalan peperiksaan entah bagaimana pasti akan terbocor keluar. Dan ianya seperti telah menjadi adat di kalangan pelajar dan ibu bapa serta guru-guru, untuk mencari soalan-soalan yang akan keluar dalam peperiksaan. Pada pelajar sangat bertuah dalam mendapat soalan bocor ini, peperiksaan kepada mereka hanyalah seperti peperiksaan yang diulangi sekali lagi dengan soalan-soalan peperiksaan yang sama.

Apapun saya agak pasti bahawa generasi muda dan pelajar masa kini adalah lebih bijak daripada kita pada tahun tahun lalu. Akan tetapi, pada saya soalan-soalan bocor ini masih menyumbang kepada keputusan peperiksaan yang sangat baik pada tahun-tahun kebelakangan ini. Tidak hairan lah apabila sebahagian daripada kita telah mempersoalkan tahap kecermelangan sebenar keputusan peperiksaan, dan sama ada sistem pendidikan kita ini benar-benar telah berjaya dalam menghasilkan anak muda yang bijak untuk masa depan negara. Masyarakat harus sedar bahawa soalan peperiksaan yang bocor akan mempunyai kesan negatif yang mungkin sangat memudaratkan. Ketersediaan soalan ini bocor hanya membuat sistem pepriksaan untuk gagal berfungsi sebagai satu alat penapis - untuk memisahkan diantara pelajar-pelajar yang benar-benar bijak dari pelajar-pelajar lain. Akhirnya, masyarakat akan menghadapi satu "pasaran limau" - satu keadaan dimana seseorang tidak dapat membezakan diantara limau yang baik dan kurang baik, kerana semua limau tampak serupa di luar, tetapi sebenarnya mempunyai rasa yang agak berbeza.


Pasti lah akan terdapat kalangan pelajar yang telah mendapat tempat di sekolah berasrama penuh dan universiti sebenarnya adalah pelajar limau masam - dan pasti terdapat pelajar limau manis yang tersisih daripada mendapat peluang ini. Kesannya ialah kita telah gagal untuk memaksimumkan potensi sebenarnya untuk menghasilkan jumlah generasi muda yag benar benar bijak untuk masa hadapan negara dan pastilah sebahagian daripada masa dan wang yang dibelanjakan untuk mereka di sekolah asrama penuh dan universiti merupakan satu pembaziran.

Tekanan persaingan diantara sekolah-sekolah untuk menunjukkan penambahan tahap pencapianan dalam keputusan peperiksaan dari tahun ke tahun mungkin telah belaku secara sangat berlebihan sehingga tanggungjawab dan etika profesion perguruan untuk benar-benar mendidik anak-anak kita tidak lagi menjadi satu keutamaan utama pada sesetengah ahli masyarakat. Kemungkinan juga, kegagalan oleh para pentadbir pendidikan untuk memastikan bahawa tiada soalan peperiksaan yang terbocor keluar juga telah menyumbang kepada perkara ini. Budaya kebanyakan ibu bapa yang sentiasa mencari kemungkinan terdapat soalan bocor dan dengan itu menguntungkan anak sendiri daripada anak anak orang lain yang tidak berpeluang untuk mendapatkan soalan bocor juga perlu diperbetulkan. Persepsi di kalangan pelajar bahawa akan sentiasa terdapat soalan bocor juga secara semulajadi mungkin akan menggalakkan sesetengah pelajar untuk tidak berusaha bersungguh sungguh untuk belajar sepenuh hati dan memahami setiap sudut mata pelajaran. Malah, bagi sesetengah pelajar dan ibubapa, tuisyen adalah jauh lebih penting daripada apa yang diajar di sekolah. Terdapat juga anggapan bahawa keputusan peperiksaan juga tertakluk kepada manipulasi oleh Kementerian Pelajaran sendiri, di mana markah untuk mendapatkan gred A dan B tidaklah yang sama pada setiap tahun, tetapi boleh berubah dari masa ke semasa, sehinggakan perbandingan kecermelangan dari tahun ke tahun tidak begitu tepat. Tidaklah kita hendak menyalahkan sesiapapun dalam hal ini - tidak lah sekali. Kita semua sebenarnya bertanggungjawab tentang kebodohan kita dan masyarakat ini.

Sememangnya kita mampu mempunyai pelan tindakan dan sistem pendidikan yang terbaik di dunia, tetapi jika peperiksaan gagal berfungsi sebagai penapis sebenar dalam memisahkan pelajar cermerlang dan pelajar biasa, maka ia akan akan menyebabkan kepada kegagalan kepada seluruh sistem pendidikan itu sendiri. Kalau ditanya pada saya, apakah yang masih belum mencukupi dalam pelan tidakan pelajaran yang terbaru ini? - pada saya, ialah ketiadaan kepada penekanan dalam aspek etika kepada semua ahli masyarakat dan jaminan bahawa pada masa akan datang - untuk apa jua bentuk penilaian dan rangka peperiksaan - yang perkara sebegini tidak akan berlaku lagi di masa hadapan. Jika tidak, masyarakat akan sekali lagi membahaskan sistem pendidikan negara dan akan sekali lagi merangka pelan tindakan pendidikan yang lebih baru lagi.

Antara Dua Janji

In a framework of blue ocean strategy, a business strives to create a new market or, more appropriately, a strategy to create new product and to sell this new product to new set of customers, as well as to attract its traditional non-customers.

The key in the so called blue ocean strategy is therefore to create and capture new market and not the traditional market. A good example would be between selling paper-based news and internet-based news. The traditional newspaper is basically yesterday's news and one language news. Contrast this with Malaysiakini for example, which comes in four languages, almost real time news and updates as well as providing rooms for interactive comments for its customers.

Obviously both are offering their products in two different markets and two different set of customers. But, one can easily see that the paper-based news is fast loosing its market, while the internet-based news is fast capturing its market - or in a slightly different perspective, the market for paper-based news is fast getting smaller, while the market for internet-based paper is fast getting bigger. Changes in aspiration and facilitated by technological advancement would continue to shape the markets.



This is pretty much applicable to Malaysian politics nowadays. Never in its history, the fight for supporters is so fierce. Both the ruling and the opposition are now fiercely engaging in a battle of selling their differentiated products - the former continues to rely on its traditional idea of "status quo", while the later is offering a new idea of "hope and change".

Over the years, the opposition has never stopped to continue to innovate and create new product. But, this time, rather than offering this new product to the traditional customers, it is now actively offering it to new set of customers - the enlarging segment of young and educated population, who value ethics and religious value highly, who see races are of secondary and less importance, who value the need to help the less advantages are more importance regardless of races and religions.

The ruling party, on the other hand, has been continued to rely on more or less the same set of promises - the promise of protecting the traditional rights, the promise of continued positive discrimination for the less advantage races, and the promise of economic and social transformation, and the promise to further enhance the size of economic cake and fairer sharing of it. The trouble is that the size of its traditional customers appears to be shrinking, and at the same time some of its traditional customers have also slowly fast becoming non-customers.



At this point of time, it is not entirely clear who is having a bigger market. But, very obviously, the strategy employed by the opposition is, indeed, a blue ocean strategy, and it is relying on growing size of its new customers and founding market, rather than old traditional customers and shrinking market.

As the pooling date gets closer, the choices at offering is between "Janji ditepati" and "Demi Rakyat" - and there remains a large and sizeable silent voters who are yet to decide between these two promises, which between the two are more desirable and reliable and less detrimental.

"Don't compete with rivals - make them irrelevant" - well, it remains to be seen.

(To be rehashed)

+++

Dalam rangka strategi lautan biru atau "blue ocean strategy", badan perniagaan berusaha untuk mewujudkan satu pasaran baru atau, dengan lebih tepat lagi, satu strategi untuk mencipta satu produk baru dan untuk menjual produk baru ini kepada pelanggan baru, serta juga untuk menarik pelanggan bukan tradisional mereka.

Kunci utama dalam strategi lautan biru ini ialah untuk mencipta dan menguasai satu pasaran baru, dan bukannya pasaran tradisional yang sedia ada. Sebagai satu contoh, bandingkan diantara berita yang berasaskan percetakan suratkhabar dan berita berasaskan internet. Akhbar tradisional pada asasnya adalah berita semalam dan kebanyakkannya hanya dicetakkan dalam satu bahasa sahaja. Berbanding dengan Malaysiakini sebagai contohnya, yang disiarkan dalam empat bahasa pada masa yang sama, dengan berita yang terkini dan sentiasa dikemaskinikan, serta juga menyediakan ruang untuk para pelanggannya untuk membuat komen dan berinteraktif sesama mereka.

Kalau diperhatikan, kedua-duanya menawarkan produk mereka dalam dua pasaran yang berasingan serta berbeza pelanggan. Tetapi, seseorang dengan mudah boleh melihat bahawa berita berasaskan percetakkan semakin kehilangan pelanggan dengan pasaran yang semakin mengecil, sementara berita berasaskan internet semakin cepat menguasai pasaran baru - atau, dalam perspektif yang sedikit berbeza, pasaran untuk berita berasaskan percetakkan semakin menjadi kecil, manakala pasaran untuk berita berasaskan internet semakin cepat membesar. Perubahan dalam aspirasi masyarakat serta pelanggan baru yang dibantu oleh kemajuan teknologi akan terus membentuk pasaran baru.




Perkara ini juga sedang berlaku di dalam bidang politik Malaysia pada masa kini. Tidak pernah di dalam sejarah tanah air, berlakunya persaingan yang begitu sengit untuk menarik penyokong dan pengundi. Kedua dua parti pemerintah dan pembangkang kini semakin garang dalam pertempuran mereka untuk menjual produk mereka - parti pemerintah dengan produk lama yang terus bergantung kepada idea tradisional atau "status quo", sementara parti pembangkang dengan produk baru yang cuba menawarkan idea baru atau "harapan dan perubahan".

Selama bertahun-tahun, parti pembangkang tidak pernah berhenti untuk terus berinovasi dan mencipta produk baru. Akan tetapi, pada kali ini, parti pembangkang bukannya menawarkan produk baru ini kepada pelanggan tradisional, akan tetapi giat menawarkannya kepada para pelanggan baru - iaitu satu golongan pelanggan baru yang semakin membesar jumlahnya, yang merupakan satu golongan masyarakat yang masih muda dan berpendidikan, yang sangat mementingkan nilai etika dan nilai agama, yang lebih mengutamakan kesamarataan antara kaum, dan mengutamakan kepentingan golongan miskin dan kurang bernasib baik tanpa mengira kaum dan agama.

Sementara itu pula, parti pemerintah terus bergantung kepada janji janji yang sama - iaitu untuk melindungi hak-hak tradisional kaum kaum tertentu, meneruskan diskriminasi positif untuk kaum kaum terpilih, dan untuk menjalankan transformasi ekonomi dan sosial serta pengagihan kek ekonomi yang lebih besar di masa hadapan. Akan tetapi, masalah yang sedang dihadapi oleh parti pemerintah ialah saiz dan jumlah pelanggan tradisionalnya sudah mula berkurangan, dan pada masa yang sama sebahagian kecil daripada para pelanggan tradisional mereka juga telah menjadi bukan pelanggan produk mereka disebabkan terdapatnya produk alternatif oleh parti pembangkang.



Pada masa ini, ia tidaklah begitu jelas siapakah yang mempunyai pasaran yang lebih besar. Tetapi, sangat jelas, strategi yang digunakan oleh parti pembangkang adalah strategi lautan biru - dengan mengambil peluang kemunculan para pelanggan baru dan pasaran baru yang semakin membesar, dan bukannya terlalu bergantung kepada pelanggan tradisional dan pasaran lama yang semakin mengecil.

Dengan tarikh pilihanraya yang semakin dekat, pilihan yang ditawarkan adalah di antara "Janji ditepati" dan "Demi Rakyat" - dan masih terdapat jumlah pengundi yang agak besar dan masih belum memutuskan pilihan mereka di antara dua janji berbeza ini, yang mana di antara dua janji ini lebih wajar dipilih dan dipercayai dan memberi kesan yang kurang memudaratkan.

"Usah lah bersaing dengan pesaing anda - tetapi jadikan lah mereka sebagai tidak lagi relevan" - mungkin kah ini akan berlaku, kita tunggu dan lihat.

5 sen ke 5 ringgit

Inflation has been averaging at about 3% annually - according to official statistics. Well, not according to my wife.

She said, "What cost us only about 5 sen in the 1950s and 1960s, now is costing us nearly 5 ringgit daily - that is a 10,000% inflation !"

"Ha-ha ! Use your calculator correctly", she sarcastically smiled.



(An unfinished writing)

+++

Kadar inflasi, atau kenaikan harga barang, adalah sebanyak purata 3% setahun - mengikut statistik rasmi. "Tipu lah", kata isteriku.

Sindirnya padaku, "Dulu zaman nenek sarapan pagi hanya lah berharga 5 sen pada tahun 1950an dan 1960an, sekarang nasi lemak dan kopi o saja sudah berharga 5 ringgit - kan kenaikan sebanyak 10,000% tu !"

"Ha-ha ! Ambik kalkulator kira sekali lagi lah", senyum sindirnya lagi.



Abang Mydin

Not everyone pays taxes, that is according to the government - well, it is a blatant lie !

Here in Malaysia, tax payers are those with monthly income of about 3000 ringgit and above. According to official statistics, almost 80 percent of households are with income well below 3000 ringgit. The official statistics will show you that the bulk of taxes are paid by the corporates.

However, the fact that corporates pay tax out of its profit - it has to come from excess revenue over costs on products sold to consumers. It would be naive to think that corporates do not take into account their tax burdens in their costing of production. In other words, corporate taxes that have to be paid will surely be part of their costing and will surely be passed to consumers.

Big corporates are generally monopolistics, and their ability to pass any tax burden to consumers is a sure thing, as consumes do not have much alternative to buy alternative product. Indeed, the are likely to pass almost all taxes to consumers. For small companies, their ability might be restricted, as any increase in prices of their product might turn away consumers to their competitors. Nonetheless, small corporates tend to collude with each others in any market to fix the prices, such that together they will still raise prices to pass the burden of taxes to consumers.

So, in the end, everyone - however low your income is - pays taxes, isn't it? So every cent that one spend at Mydin, a portion of it goes to the government - in other words, it is not Mr Mydin that pays taxes to the government, but it is you.


+++

Tidak semua orang membayar cukai, kata kerajaan - tapi, ianya adalah satu pembohongan secara terang-terangan !

Di Malaysia, pembayar cukai adalah mereka yang berpendapatan bulanan kira-kira 3000 ringgit ke atas. Mengikut statistik rasmi juga, hampir 80 peratus daripada isi rumah adalah berpendapatan di bawah 3000 ringgit. Statistik rasmi akan menunjukkan bahawa sebahagian besar daripada cukai yang dipungut adalah daripada syarikat korporat.

Walau bagaimanapun, perlu disedari bahawa cukai yang dibayar oleh syarikat korporat adalah hasil daripada keuntungan - dan keuntungan ini pastilah datang daripada lebihan ke atas kos pengeluaran barang yang dijual kepada pengguna. Tersangat naif lah untuk seseorang untuk menyangka bahawa syarikat korporat tidak mengambil kira beban cukai yang perlu dibayar oleh mereka didalam  pengiraan kos pengeluaran. Dalam erti kata lain, cukai korporat yang perlu dibayar pasti akan menjadi sebahagian daripada kos pengeluaran dan pasti akan dilepaskan kepada pengguna.

Korporat besar secara umumnya adalah monopolistik, dan keupayaan mereka untuk melepaskan beban cukai kepada pengguna adalah satu yang senang dilakukan, kerana pengguna tidaklah mempunyai produk alternatif. Sudah pasti, hampir semua beban cukai akan dilepaskan kepada pengguna. Bagi syarikat-syarikat kecil, keupayaan mereka mungkin agak terhad, kerana sebarang peningkatan dalam harga produk mereka mungkin akan menyebabkan pengguna untuk membeli produk dari pesaing mereka. Walau bagaimanapun, korporat kecil akan tetap cenderung untuk berpakat dengan satu sama lain, dimana pada kebiasaannya mereka akan secara bersama menaikkan harga untuk melepaskan beban cukai kepada pengguna.

Jadi, pada akhirnya, semua orang - walau serendah mana pun pendapatan mereka - adalah pembayar cukai, tidakkah sebegitu? Jadi setiap sen yang dibelanjakan di Mydin, sebahagian daripadanya adalah cukai yang akan dibayar oleh Mydin kepada kerajaan - dengan kata lain, bukanlah Encik Mydin yang membayar cukai, tetapi anda lah yang sebenarnya membayar cukai kepada kerajaan.

Gangnam

I just got to know what is "Gangnam" style.



Well, it is a kind of funny dance to me. But it has quickly became the trendy dance through out the musical world nowadays.

Korea and Malaysia used to be at par 40 or 50 years ago. In fact, in certain area we are better than Koreans. Our football team - the year of Soh Chin Aun, Santok Singh and Mokhtar Dahari - could easily beat them in any regional game. But, now Korean is a World Cup competitor, and even the country has hosted the game. Harimau Malaysia is only slightly better than Laos - even then, one is not so sure whether we can surely beat them.

In many aspects, Korean has certainly advanced far ahead, and she is now one of the developed countries. She now produces major world industrial and consumer products. Samsung now both signifies Korean quality and tehcnological advancement. Not only that, Korean drama and movies have also become global, or least, regional products. Many Malaysian are for sure have become addicted to their drama and movies as well as songs and musics.  These are, indeed, the real characteristics of an advanced country - it is when others admire your unique ethics and cultures. For it is the ethics and culture that define whether a society is an advanced or not. 

The culture of corruption, rent seeking and opportunists, as well as individualistics and holiganism will never drive a society to progress - but to remain stagnant, if not regress. High income - yes, it may be an important criteria - but it is a by-product of a society with high integrity, innovation and, above all, honesty and mutual respect.

If these are the necessary characteristics of a developed nation, we are definitely far from them. Then we may be, sadly to say, rightly where we are now - and that is to regress backward. Come on everyone - Jom Ubah !

+++

Oh, baru aku tahu apa itu gaya "Gangnam".

Ianya adalah sejenis tarian terhenjut henjut yang agak lucu untuk ditonton. Bagaimaina pun, tarian ini dengan pantas telah menjadi trend pada masa kini.

Korea dan Malaysia sebenarnya berada di tahap kemajuan yang agak sama  pada 40 atau 50 tahun yang lalu. Malah, di beberapa segi kita mungkin lebih baik daripada Korea. Pasukan bola sepak kita - pada zaman Soh Chin Aun, Santok Singh dan Mokhtar Dahari - dengan mudah sahaja akan dapat mengalahkan mereka di mana-mana perlawanan di rantau ini. Tetapi, kini Korea adalah pesaing Piala Dunia, dan negara ini juga telah pun menganjurkan permainan peringkat dunia ini. Harimau Malaysia hanyalah sedikit lebih baik daripada Laos - itu pun kita tidak lah begitu pasti sama ada kita akan dapat mengalahkan pasukan kerdil ini.


Dalam banyak aspek, Korea sememangnya telah maju jauh ke hadapan, dan kini merupakan salah satu daripada  negara maju. Korea sekarang ini merupakan pengeluar utama barang perindustrian and pengguna di dunia.  Samsung kini melambangkan barang berkualiti dan kemajuan teknologi Korea. Bukan itu sahaja, drama dan filem Korea juga telah menjadi barang global, atau sekurang-kurangnya, barang serantau. Ramai di Malaysia telah menjadi ketagih kepada drama dan filem serta lagu-lagu dan muziknya. Sesungguhnya, ini adalah ciri-ciri sebenar negara maju - ianya adalah apabila orang luar mengkagumi hasil barang  dan keunikan budaya anda. Kerana adat resam serta budaya lah yang mentakrifkan sama ada sesuatu masyarakat itu maju atau tidak.

Budaya rasuah, suka mengambil kesempatan dan mengaut untung atas angin, serta sikap mementingkan diri dan samseng jalanan tidak akan memajukan masyarakat - tetapi sikap sikap ini akan menyebabkan masyarakat itu kekal bertakung dan mundur kebelakang. Sememangnya pendapatan yang tinggi adalah satu kriteria penting - tetapi ianya hanya akan terhasil dari nilai masyarakat yang berinovasi, integriti yang tinggi dan, yang penting sekali, tinggi dalam nilai keikhlasan dan kejujuran.

Jika ini lah ciri ciri penting untuk maju, kita sebenarnya jauh dari mempunyai ciri ciri penting ini. Sememangnya kita amat layak untuk berada di tahap kemajuan yang kita alami sekarang ini - dan di masa hadapan mungkin kita akan terus lagi mundur kebelakang. Oleh itu, wahai semua - Jom Ubah !

Land for sale

Iskandar, a three times of Singapore - that is what is its size !

A piece of land - a palm oil area, what it used to be. Now it is a new growth area. Its development is fast taking shape though has not yet complete. International education institutes, retail outlets and entertainments are among the few success story so far.

Housing developments are everywhere in the area - with big luxurious houses, mostly costing more than a million and some even touch two million ringgit. I sometime ponder, who - among Malaysian - could afford this kind of luxurious houses. Most likely, these houses have end up in the hand of foreigners. And if they were ever bought by Malaysian, they must be the richest among the rich.

The area is for the rich to live, not for the poor to live. Worse still, the area is for foreign rich to live and not for local poor to live.

So long Iskandar - a piece of land for sale ! (To rehash)




+++

Iskandar, tiga kali Singapura - itu lah saiznya !

Sebidang tanah - dahulunya hanyalah satu kawasan kelapa sawit. Kini ianya merupakan kawasan pertumbuhan baru. Pembangunan sedang berkembang rancak tetapi masih tidak lengkap. Institusi pendidikan antarabangsa, pasaraya berjenama mewah dan pusat hiburan keluarga adalah di antara beberapa kisah kejayaan setakat ini.

Pembangunan perumahan bercambah seperti cendawan kawasan itu - dengan rumah besar serta mewah, kebanyakannya berharga lebih daripada satu juta dan ada yang menyentuh dua juta ringgit. Kekadang aku bermenung, siapakah -  di kalangan rakyat Malaysia - yang mampu untuk memiliki rumah rumah mewah sebegini. Tentulah kebanyakkan daripada rumah rumah ini telah dibeli oleh orang luar negara. Dan, jika ada dikalangan rakyat negara yang membelinya, pastilah mereka adalah orang orang yang sangat kaya.

Kawasan ini adalah untuk orang orang kaya, bukan untuk golongan miskin. Yang bertambah pasrahnya, kawasan ini adalah untuk orang asing yang kaya dari luar negara dan bukan untuk golongan miskin tempatan.

Selamat tinggal Iskandar - sebidang tanah untuk dijual !